Blog

Het Joodse Beinvloeding op Curaçao

Het Joodse Beinvloeding op Curaçao

Wandelend door de straten van Willemstad, kun je Joodse invloed overal om je heen vinden. Een van de meest populaire bezienswaardigheden is de Mikvé Israel-Emanuel-synagoge, de oudste, voortdurend gebruikte synagoge op het westelijk halfrond. Maar de Joodse invloed op dit prachtige kleine eiland gaat veel dieper dan die muren.

Het begin van alles…

Het begon allemaal in Spanje toen het land nog half christelijk, half Moors was. Leven tussen die twee religies waren de Joden, bekend als Sefardische Joden. In 1492 ondervonden de Sefardische Joden een grote aanval op hun religie. Het Verdrijvingsedict begon en samen met het Moorse volk moesten ze Spanje verlaten of zich bekeren tot het Christendom. De meerderheid besloot het land te ontvluchten naar een plek waar ze zich veilig voelden om hun religie te beoefenen. Degenen die achterbleven, bekeerde tot het christendom ("Conversos"), maar natuurlijk was dit slechts een schijn van daad. Tussen de veilige muren van hun huis, beoefenden ze nog steeds stiekem hun religie. Toen kwam de Heilige Inquisitie in Spanje, die opnieuw gericht was op de Joden. Elke "ex-jood" waarvan ze dachten dat hij afdwaalde van het christendom, werd wreed gemarteld totdat ze een bekentenis hadden uitgesproken. Hun bekentenis betekende niet alleen hun executie door verbranding, maar ook die van hun familie en vrienden. Dit ritueel heette auto-da-fé, wat een daad van geloof betekent.

Om aan de vervolging te ontsnappen, besloten veel van de Conversos om de grens over te steken en zich te vestigen in Portugal, dat in die tijd nog steeds open was voor Joden. Aan het einde van de 16e eeuw werd de druk op de Conversos in Portugal te sterk en moesten ze opnieuw op zoek naar een nieuwe plek om naar huis te bellen.

Tijdens de 15e en 16e eeuw verlieten veel Joden Spanje en Portugal om in Amsterdam te wonen, waar vrijheid van godsdienst een hoge prioriteit had. Dit was hun eerste band met het eiland, omdat Curaçao later een Nederlandse kolonie zou worden. De kolonisatie van het eiland bracht de eerste Jood, Samuel Cohen, op het eiland.

De eerste Joden op het eiland

Het was 29 juli 1634 toen Samuel Cohen, een vertaler aan boord van een Nederlands schip, naar Curaçao kwam als onderdeel van de missie om het eiland van de Spanjaarden te veroveren. De Nederlanders gebruikten vervolgens Curaçao als hun marinebasis om Spaanse vloten aan te vallen. Na de Vrede van Westfalen/Vrede van Münster, had het eiland geen nut meer en de Nederlanders dachten erover om het eiland te verlaten. De West-Indische Compagnie besloot om eerst te kijken of er belangstelling was onder Nederlandse burgers om een leven op het eiland op te bouwen. Het belangrijkste verkoopargument dat ze gebruikten was de grote kansen op het gebied van landbouw. Toch bleef de belangstelling laag.

Het was in 1651 dat de Portugese jood Joao d'Yllan het aanbod van de W.I.C. aanvaardde. Hij beloofde 50 kolonien met zich mee te nemen, maar hij bracht slechts 12 kolonisten en de meesten waren Joden. Joao had ervaring met landbouw, maar het lukte hem niet als boer. Later kwam een grotere groep Joden uit dezelfde gemeente, geleid door Isaac da Costa, naar het eiland om een landbouwbedrijf te beginnen. Hij slaagde ook niet in het landbouwindustrie en daarom verhuisden ze allemaal naar de stad, Wilemstad. Met hun connecties en expertise begonnen ze goederen uit Amsterdam en andere havensteden te importeren om deze op het eiland te verkopen.

Opkomst van de gemeenschap

De Joodse gemeenschap op Curaçao groeide meer en tevens ook hun rijkdom. Tot op de dag van vandaag zijn veel gevestigde winkels in de stad (en daarbuiten) Joodse afstammelingen. Aan het begin van de 19e eeuw begonnen de Joden zich te vertakken in andere industrieën. De families Jesurun, Naar en Maduro brachten hun eigen zilveren cent uit en begonnen met de productie en het in omloop brengen van hun eigen papieren valuta. Het Joodse bedrijf Maduro & Sons was ook verantwoordelijk voor de sloop van de stadsmuren van Willemstad. In ruil daarvoor ontvingen ze een deel van het land dat na de afbraak zou worden tentoongesteld. Dat gebied heette De Ruyterkade en de Prinsenstraat en een deel van dat gebied wordt tegenwoordig de Madurostraat genoemd. Ze waren ook succesvol in de scheepvaartindustrie. S.E.L Maduro & Sons, een zeer bekend Joods bedrijf, was verantwoordelijk voor het bouwen van de eerste olietanker die vanuit Maracaibo (Venezuela) naar Curaçao reisde.

Een van de opvallende invloeden van de Spaans/Portugees-joodse gemeenschap op Curaçao, is in de lokale taal. Gewoonlijk wordt de lokale taal Papiamentu beschouwd als een Afro-Portugese creool of als creool in Spanje. In de taal vindt u veel Spaanse en Portugese woorden. Zelfs de naam van het eiland, Curaçao, is mogelijk een afgeleide van het Portugese woord coração, wat 'hart' betekent.

De oudste familie

De Senior familie maakte ooit deel uit van de Conversos in Spanje, die uiteindelijk naar Nederland en Brazilië vluchtte. Verschillende zonen van Mordechai Senior, die in 1620 in Amsterdam werd geboren, emigreerden naar Curaçao. Edgar Senior, onze oprichter, was één van de nakomelingen van deze familie. Zoals veel Joodse gezinnen op het eiland, waren ze ook een belangrijke familie voor Curaçao. Samen met zijn partner Haim Mendes Chumaceiro, runde Edgar Senior een apotheek in de stad genaamd Botika Excelsior. Hier begon hij met het produceren van de Senior Curaçao Liqueur.

De markeringen die de Joodse gemeenschap op Curaçao heeft achtergelaten zijn zichtbaar in alle hoeken van het eiland. Je kunt het vinden in de straatnamen, de taal, de gebouwen en industrieën zoals financiën, scheepvaart, de productie van de wereldberoemde Curaçao Likeur en nog veel meer. Een Curaçao zonder de Joodse gemeenschap is vrijwel ondenkbaar.